BÉLGICA EN VINOS

vino blanco belga 

 

Poco se conoce de la Bélgica vinícola, y es que si pensamos en este país nos viene a la mente seguramente su enorme variedad de cervezas de calidad, pero lo que no sabemos es que hasta el siglo XV antes de la pequeña glaciación que convirtió las temperaturas en extremas, regiones como la de Lieja eran aclamadas y comparadas con las mejores regiones francesas en la elaboración de vinos, pero al igual que pasó en Inglaterra también en Bélgica cuando el frío impidió poder mantener las viñas, los monjes tuvieron que dedicarse y refugiarse en la elaboración de cerveza.

Debido a la escasa superficie de viñedos, tan solo 70 hectáreas, la producción de vino en Bélgica es muy inferior a la del resto de países de la Comunidad Europea. Esto hace que no tenga prácticamente influencia en el mercado y provoca que prácticamente la totalidad del vino que se comercializa en Bélgica proceda de la importación, sobre todo de Francia, España e Italia. Pero Bélgica tiene algo a favor y es que los belgas tienen un consumo per cápita muy elevado, más que el español por ejemplo, buscando la calidad y pagándola si hace falta lo que está motivando a los bodegueros a invertir en mejoras científicas en la viticultura e innovar en infraestructuras, que unido al cambio climático que cada vez es más templado, con veranos y otoños cada vez más soleados, está provocando que la calidad de los vinos vaya en aumento, y aunque quizás a nivel internacional no están siendo muy reconocidos, dentro del país se está apoyando y defendiendo esa calidad con un aumento del consumo.

En esto ha tenido mucho que ver el desarrollo de ciertas denominaciones de origen controladas. Desde el año 1997, Bélgica posee sus propias denominaciones de origen controladas, posicionándose, 3 en la región flamenca (siendo las más antiguas), Hageland en 1997, Haspengouw en 2000 y Heuvelland en 2005. En cuanto a la región Valona, desde mayo de 2005 posee una denominación de origen llamada Côtes de Sambre et Meuse, que está destacando por tener buenos suelos de viñedo con laderas orientadas al sur que ayudan a la maduración de las uvas y están sacando adelante unos vinos tintos con una diferencia cualitativa al alza comparada con otras.

Aunque Bélgica no llegue a ser un buque insignia en el mundo del vino, últimamente con la creación de nuevas variedades de uvas como la Cabertín, Rondo, Pinotin y Acolon está consiguiendo gamas de calidad muy interesantes que harán las delicias de esos intrépidos y curiosos amantes del vino que siempre están buscando nuevas sensaciones para celebrar la vida como se merece.

río Meuse
Río Meuse
uva acolon
Uva acolon
viñedo en Flandes
Viñedo en Flandes – Bezoekerscentrum van de Hagelandse Wijn, en  Wezemaal
domaine chardonnay Meerdael
Domaine chardonnay Meerdael

El vino belga apareció por primera vez en la Edad Media, alrededor del siglo IX. Es poco probable que el vino se haya producido en la zona conocida ahora como Bélgica antes, dado que el clima no era adecuado y la Galia estaba cubierta de espesos bosques. Sin embargo, hay menciones de viñedos de París en el siglo IV. A partir de ese momento, el cultivo de la vid se extendió hacia el norte y en el siglo VIII las orillas del Rin estaban cubiertas de viñedos.

Los primeros intentos de vinicultura en Bélgica se hicieron al mismo tiempo. Además, los viñedos ya estaban bien establecidos en Amay. El viñedo de Vivegnis, en el norte de la provincia de Lieja, ya era considerado antiguo en el siglo IX, así como el viñedo de Huy, que pertenecía en parte al obispo de Lieja. La ribera del río Meuse fue intensamente cultivada porque ofrecían laderas bien expuestas.

En el siglo XIV, cada ciudad tenía su propio viñedo, ya fuera dentro o fuera de las murallas de la ciudad. Las ciudades de Tournai, Lovaina, Bruselas, Brujas, Gante, Thuin, Hal, Dinant, Namur, Tongres y Huy, entre otros, han dejado signos de sus actividades vinícolas en forma de topónimos locales como Wijnberg, monte de vides, Wijngaard, viñedo holandés, Vivegnis y Vinalmont.

Los primeros en cultivar vides en la región fueron los monjes, que necesitaban una bebida limpia y segura para sus celebraciones, una que arriesgara no contaminar a los ciudadanos ni a la captación de agua de lluvia; la vid respondió a sus esfuerzos, y por eso los primeros viñedos fueron propiedad de las abadías. Algunas de las abadías más organizadas incluso tenían viñedos fuera de sus demarcaciones. Las uvas para elaborar vino también fueron cultivadas por particulares, así como por señores como los duques de Borgoña, que poseían los viñedos en Bruselas, Lovaina, Aarschot, Namur y Mons.

Las condiciones climáticas en el siglo XV presentaron dificultades para la vitivinicultura, con el inicio de la Pequeña Edad de Hielo. Algunos viñedos en microclimas favorables sobrevivieron hasta el siglo XVII.

Durante esta misma época, las técnicas de producción de cerveza avanzaron y, debido a la adición de lúpulo, la vida media de almacenamiento se prolongó. La cerveza ganó popularidad y eventualmente suplantó al vino como la bebida bacteriológicamente segura más común.

La expansión de la zona vitivinícola belga a finales del siglo XX y principios del siglo XXI es parte de una tendencia más amplia de aumento de la vinificación en climas fríos. En muchos casos, se han creado nuevos viñedos en áreas previamente dedicadas a la producción hortícola.

bar de vinos en Bruselas
Bar de vinos en Bruselas. Etiquete

bodega

botella
Bodegas de Genoels-Elderen. Botella.

Regiones vitivinícolas

La producción de vino tiene lugar tanto en Valonia como en Flandes. Como el francés es una de las lenguas oficiales de Bélgica, los términos oficiales utilizados para las regiones vitivinícolas belgas son los mismos que los del vino francés. Bélgica tiene cinco Appellations d’origine contrôlées (AOC) oficialmente demarcadas, cuatro en Flandes y una en Valonia, y dos regiones Vin de pays. Hageland, situado en el Brabante flamenco cerca de Lovaina, fue la primera AOC creada en 1997. AOC Haspengouw (Hesbaye) siguió en 2000, ubicada en Limburgo, cerca de la frontera con Holanda, y hogar del famoso «castillo» de Bélgica y el mayor productor de vino, Wijnkasteel Genoels-Elderen. AOC Heuvelland lo siguió en 2005. En holandés, estas tres AOC flamencas se escriben como Hagelandse wijn, Haspengouwse wijn y Heuvellandse wijn, respectivamente, y el término oficial correspondiente al término francés AOC es Gecontroleerde oorsprongsbenaming. También hay una AOC para el vino espumoso de calidad de Flandes, Vlaamse mousserende kwaliteitswijn, creado en 2005.

castillo
Castillo Vitivinicola de Genoels-Elderen

El primer AOC de Wallonia, Côtes de Sambre et Meuse, se creó en 2004, y está situado entre los ríos Sambre y Meuse, en las proximidades de Lieja.

Las dos regiones de Vin de Pays (vinos del país) cubren Flandes y Valonia, respectivamente. El vino del país flamenco simplemente se designa Vlaamse landwijn, mientras que el vino del país de Valonia lleva el nombre un poco más imaginativo Vin de pays des Jardins de Wallonie.

Estilos

Se producen vinos de diferentes estilos, pero alrededor del 90 por ciento de la producción son vinos blancos. Los que reciben la mayor atención son los vinos blancos producidos a partir de uvas Chardonnay, producidos en un estilo que recuerda a un vino blanco de Borgoña. Mientras que se producen vinos Chardonnay sin crianza («Chablis-style») y roble («Côte de Beaune-style»), los ejemplos con roble han tenido más éxito entre los críticos de vino.

viñedo etiquetado

Para AOC Hageland, las siguientes variedades de uva están autorizadas:

Uvas blancas: Auxerrois, Bacchus, Chardonnay, Müller-Thurgau, Kerner, Optima, Ortega, Pinot blanc, Pinot gris, Riesling, Siegerrebe, Würzer.

Uvas tintas: Dornfelder, Pinot Meunier, Pinot noir.

Para AOC Côtes de Sambre et Meuse, están autorizadas las siguientes variedades de uva:

Uvas blancas: Auxerrois, Bronner, Chardonnay, Chasselas, Chenin, Johanniter, Madeleine Angevine, Merzling, Müller-Thurgau (o Rivaner), Muscat, Ortega, Pinot blanc, Pinot gris, Riesling, Seibel, Sieger, Traminer (o Gewürztraminer).

Uvas tintas: Gamay, Merlot, Pinot noir, Pinot noir précoce, Regent.

Para el vino espumoso flamenco:

Uvas blancas: Auxerrois, Chardonnay, Pinot blanc, Pinot gris, Riesling.

Uvas rojas: Pinot Meunier, Pinot noir.

Otras uvas cultivadas en Bélgica incluyen: Muscat bleu

denominaciones de origen de vino belgas
Denominaciones de Origen belgas

 

Compartir es cuidar

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.